Vender el libro con una frase

Como no sea capaz de resumir mi libro en una sola línea, y que sea buena, no lo va a leer ni el Tato. Esa es mi conclusión.

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Bueno, puede que mis amigos, familiares y círculos cercanos lo hagan, pero poco más.

Cuando, hace unos años, creía que tenía terminada mi novela “Historia de un mago cretino”  (que pardillo era), me encontré con algo que no me veía venir: escribir la contraportada se reveló como una cuesta arriba. Me parecía una faena loca resumir la novela, con todas sus tramas, subtramas, personajes, referencias, metáforas y todos los etceteras, en un par de párrafos. Al final, creo que más por pereza que por otra cosa, no traté el asunto como se merecía.

En el curso de escritura de guiones que hice, más los videos y libros que he papado sobre el tema, me he encontrado que en todos esos ámbitos hacen hincapié sobre la importancia de resumir la historia en una línea. ¡Una línea! ¡Una puñetera línea! ¡Si ya me costó resumirlo en tres párrafos! ¿Estamos jugando a ser Odín?

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The Room (2013). Piedra angular de mis gifs.

Las mejores trampas vienen en cebos pequeños

A ver, calma. Pensemos. Siendo realistas, pero con calma.

Me imagino a una persona dando vueltas por una librería, o por Amazon (si me auto publico), ya sea buscando algo que comprar, o en plan ocioso para matar el rato. De repente se encuentra con mi libro que, por lo que sea, le llama la atención. Le da la vuelta y lee la contraportada buscando ver de qué trata.

Lo que es yo, no suelo ni terminar el primer párrafo; soy muy impaciente. La verdad sea dicha. Creo que la contraportada que me he leído entera fue la de “El color de la magia”, hace algo más de veinte años. Fueron las palabras clave “fantasía” y “humor” lo que me convenció de comprármelo. Y así es como descubrí a Terry Pratchett. Esa contraportada, ese resumen y presentación fue la fina línea que separó el comprarlo del dejarlo donde estaba y seguir con lo mio.

 

En un mundo plano sostenido por cuatro elefantes impasibles -que se apoyan en la espalda de una tortuga gigante- habitan los estrafalarios personajes de esta novela: un hechicero avaro y torpe, un turista ingenuo cuyo fiero equipaje le sigue a todas partes sostenido por cientos de patitas, dragones que solo existen si se cree en ellos, gremios de ladrones y asesinos, espadas mágicas, la Muerte y, por supuesto, un extenso catálogo de magos y demonios…
En esta serie de novelas se dan cita todos los temas y situaciones del género fantástico, vistos a través del personalísimo y corrosivo sentido de la comicidad de un autor inglés que se ha convertido en uno de los escritores de humor de mayor éxito y fama en el mundo.

Así de importante es esa pequeña parte del libro.

-Contraportada de “El Color de la magia”

Si a esa hipotética persona del ejemplo de antes, no le interesa, game over. Tengo una línea, solo una (dos, siendo generosos), para hacer que esa persona errante se interese por nuestro libro. Si esa línea es lo suficientemente interesante como para hacer que siga leyendo la contraportada, es un logro.

En esta línea, le tengo que dejar claro al lector el género, que se puede esperar, a qué tipo de público está dirigida, qué tipo de personajes van a pulular y unas cosillas más, todo ello, información importante para hacer que esa persona sepa si le interesa o no. Quiero decir, que ese potencial lector sepa si empatiza con la novela.

En realidad, creo que es mejor así; que la novela la lea gente afín. Si la lee alguien que no tiene nada que ver, probablemente no le gustará y dirá que la novela es una castaña. Así que mejor atraer a la lectorada adecuada. No tiene sentido inculcarle una novela de ficción y fantasía a alguien que solo lee romántica, y viceversa.

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Esta capacidad de sintetizar a lo mínimo común divisor es más complicado de lo que parece. Aunque, como todo, es cosa de práctica.

La triste realidad

Pero esto es solo la punta del iceberg de la incómoda sinceridad. ¿Por qué una persona debería dedicar un minuto de su vida a leer mi libro cuando hay cientos de cosas reclamando su atención constantemente? Películas y series, Netflix, HBO, XHamster, fútbol, telebasura, Youtube, Videojuegos… ¿Cómo espero que mi libro compita con la nueva de los Vengadores, con explosiones, efectos especiales, y gente sexy?

¿He mencionado que esa persona, mientras sopesa si leer o no esa contraportada, está distraído con la otra mano el móvil, consultando constantemente Facebook, Twitter, Instagram o cualquier otra red social? O quizá hablando con varias personas por Whatsapp. No solo me dedica un poquito de su tiempo, sino que además, puede que esté con otras cosas.

Leer un libro, es una opción de entre los millones de tipos de entretenimiento que hay hoy día. Así que, sí: el libro tiene que atraparlo en una línea. UNA… PUTA… LÍNEA. Es todo el tiempo que una persona media te va a dedicar.

Pero espera, no me tengo que dar contra la pared todavía. Esto tiene un lado positivo.

Un guia en la oscuridad

“Cuando está puesto en un forma de una concisa linea-resumen, los conflictos se vuelven más claros y enfocados… Los personajes se vuelven más obvios, la historia está más definida y, finalmente, la linea-resumen hace el trabajo de escritura más facil”

-Save the Cat, Blake Snyder

Muchas veces, dejado llevar por un exceso de motivación, me lio a desarrollar cosas, y al final es un jaleo impresionante y, por eso, no soy capaz de resumir la historia en esa línea.

Así que, poder sintetizarla de forma clara, concisa y directa, me va a ayudar, no solo a atrapar a ese lector potencial, sino a aclararme yo y a saber de qué va mi propia novela. Sí, suena chorra, pero es cierto.

De acuerdo con la entrada 101 Best movie loglines, de Screencraft, esta capacidad de sintetizar al concepto básico de la historia, es de primero de Hollywood, así que, si los profesionales le dan duro al tema… por algo será.

Tener claro este resumen (logline en la nomenclatura anglosajona), ayuda mucho a tener las ideas claras, saber yo mismo de qué trata la historia y poder centrarme en ella, sabiendo cual es la historia principal y cuales son las secundarias.

Ahora que estoy reescribiéndola por nosequeava vez, me doy cuenta de la falta de coherencia en muchas cosas, tramas que no van a ningún lado, historias que quedan chulas pero que no tienen nada que ver con la historia… Un caos.

Se recomienda un textito de entre veinticinco y cincuenta palabras. Por encima o por debajo de esta cantidad ya se considera bien una sipnosis o la frase gancho esa que aparece en el cartel (aunque el de El color de la magia tiene setenta y cinco)

Según se expone en Save the cat, de Blake Snyder, este es otro de los motivos por los que se insiste tanto en resumir la historia a lo más conciso: para orientarse, para que sirva de una faro en la niebla, un acomodador en el cine.

Resumir la novela en una frase no me ha resultado fácil. He tenido que centrarme como un francotirador en la historia principal, lo cual, me ha ayudado a saber de qué puñetas trata la historia, qué es lo importante y qué no lo es. Gracias Snyder por tu sabiduría, Samanté para ti.

Estuve buscando por internet loglines de películas, para ver como lo hacen los profesionales, y hay que jorobarse con como sintetizan, pero al mismo tiempo, uno es capaz de saber qué película es.

Aquí dejo tres lineas-resumen a modo de ejemplo, a ver si adivináis qué películas son (no las he escrito yo, están en internet, yo solo las he traducido):

  • El anciano patriarca de una dinastía de crimen organizado pasa el control de su clandestino imperio a su hijo reticente.
  • Las vidas de dos sicarios de la mafia, un boxeador, la esposa de un gángster y un par de bandidos  se cruzan en cuatro historias de violencia y redención.
  • Un hacker de computadoras aprende por unos misteriosos rebeldes sobre la verdadera naturaleza de su realidad y su lugar en la guerra contra sus controladores.

En cuanto a la mía, de momento he conseguido esto:

Un mago se adentra en los caminos de la necromancia para convertirse en un señor del crimen y dominar la ciudad, pero descubrirá que ya existe una comunidad de muertos vivientes que le explicarán lo que opinan de eso de esclavizarlos.

 

 

4 comentarios sobre “Vender el libro con una frase

  1. Para variar interesantísima la entrada. Respecto a la dificultad yo te animaría a comenzar con “El heredero espiritual de Terry Pratchett nos trae la asombrosa Historia de…” Ese tipo de argucias las usan en las editoriales sin ningún tipo de problema XD. Respecto a mis libros he llegado a la conclusión de que no quiero vender (De ahí mis contraportadas abdurdas), así podré despotricar cual Ignatius Reilly contra el mundo y la conjura que tiene contra mí XD. ¡Nos leemos!

    Le gusta a 1 persona

    1. Ójala pudiera considerarme el heredero de Pratchett XD.
      Yo tambien pienso que quizá sea mejor no vender, y poder ser libre en el anonimato. Pero estoy en el conflicto interno entre mantener escribir como hoby, o vivir de escribir y mandar al cuerno mi trabajo, o que me mantenga en la juvilación.
      Gracias por comentar, nos vemos.

      Me gusta

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